La enfermería tradicional abarca los cuidados autónomos y en colaboración, que se prestan a las personas, enfermas o sanas en todos los contextos que incluyen la salud, la prevención de la enfermedad, y los cuidados de los enfermos,  Las funciones esenciales de la enfermería son la defensa, el fomento de un entorno seguro, la investigación, la participación en la gestión de los pacientes y los sistemas de salud.